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Recursos naturales de Egipto: La geografía del Nilo

Generalmente, no es correcto afirmar que el azar condiciona el desarrollo histórico. Si atendemos a la historia de diversas civilizaciones y a sus orígenes, podemos entresacar una serie de causas que posibilitan su posterior desarrollo.

Entre estas causas, hay que destacar las puramente geográficas. Sin caer en un determinismo geográfico, el emplazamiento donde nace y se desarrolla una sociedad es uno de los elementos que más va a condicionar las características de la misma. No en vano, a partir del Neolítico, las grandes sociedades complejas que surgen en todo el mundo, desde el Próximo Oriente, hasta las asiáticas, van a hacerlo en torno a grandes corrientes fluviales. No podemos obviar que la cultura mesopotámica se centró en torno al Eufrates y al Tigris, al igual que no se puede obviar que Egipto llegó a ser lo que fue gracias a la presencia, del sur al norte, del río Nilo.

Egipto es un territorio situado en el extremo nororiental del continente africano. El clima egipcio, ya en época antigua, debió ser prácticamente parecido al actual. En las costas dominarían los ámbitos mediterráneos, con un clima cada vez más riguroso cada vez que se avanza hacia el interior del país. Sólo la presencia de El Nilo podría ayudar a dulcificar escasamente las temperaturas. Su régimen pluviométrico, sin embargo, es prácticamente nulo. Los antiguos egipcios se referían a la lluvia como “El Nilo que cae del cielo”.

En la casi totalidad del año, dominaba un ambiente extremadamente seco. La referencia al clima es fundamental para entender el desarrollo social que vivieron las gentes que en un determinado momento decidieron instalarse en las orillas del río. Es bien conocido que el desierto del Sahara en otros tiempos se correspondió con una zona cubierta de vegetación, similar a las actuales sabanas existentes en África. Sin embargo, se produjo un progresivo calentamiento de las temperaturas y un consiguiente cambio climático. Este hecho provocó la irremediable desertización de las tierras saharianas, incluyendo las libias y las occidentales egipcias.

Sólo en torno a las riberas de El Nilo se mantuvo una vegetación constante, en parte debido a la presencia del río que permitía su crecimiento. Los grupos humanos se vieron obligados a emigrar e instalarse en la orilla del río. En principio, el cultivo y aprovechamiento de los recursos vegetales que ofrecía El Nilo habría sido suficiente. Sin embargo, el crecimiento demográfico obligó a utilizar nuevos recursos y a expandir los existentes, con todas las consecuencias sociales que esto implica.

El río es la vida de Egipto. En tal sentido ya se afirmaba Herodoto, aunque precisando que las tierras griegas son excesivamente pobres, por lo que habría que matizar la frase. Aún así, es cierto que los egipcios debían todo su desarrollo, todo su modo de vida y todo su esplendor al río Nilo.

El río se caracteriza por las inundaciones de carácter anual que anegan buen parte del valle que recorre. En estas inundaciones, se arrastran un limo, procedente de materiales volcánicos etíopes, que posteriormente se deposita sobre la tierra, siendo un excelente fertilizante que favoreció la actividad agrícola egipcia. En las tierras más húmedas y próximas al río, el agricultor apenas tenía que dejar la simiente caer en el suelo, mientras que en las más lejanas ya debía sembrar de forma más metódica. Los egipcios cultivaron sobre todo cereales, con especial importancia del trigo y, sobre todo, de la cebada, de la obtenían pan y cerveza, base fundamental de la dieta del egipcio no adinerado.

Son frecuentes también los cultivos hortícolas, con una gran variedad de especies aprovechadas como las cebollas, la más predilecta, los rábanos, los pepinos etc. También se produjeron cultivos de frutales, siendo los más característicos los melones, las sandías y, como producto estrella, los dátiles. El vino se conoció, siendo muy frecuente y de buena calidad el de la zona del Delta.

La ganadería tenía una distribución espacial. De esta forma, era frecuente en el Delta, mientras que escaseaba más en la zona del valle. Predomina la ganadería vacuna, aunque también debió tener especial éxito, aunque de menor importancia, la caprina, porcina y ovina. El principal animal de tiro y de transporte empleado por los egipcios fue el asno. El caballo sólo se introdujo a partir de la invasión de los hicsos y su uso era, casi exclusivamente, de carácter militar. La apicultura fue otra actividad desarrollada por los egipcios, obteniendo de esta manera miel y cera.

Sin embargo, Egipto no es un país pródigo en árboles. Por eso, los faraones se veían obligados a obtener la madera del comercio exterior. El principal mercado de madera para los egipcios era el actual Líbano, Fenicia, mientras que de Nubia se exportaban, sobre todo, maderas exóticas tropicales. En torno a El Nilo, sí se pueden encontrar árboles de madera nudosas, como las palmeras, que no son muy aptas para trabajar con ellas.

También eran escasas las fuentes de mineral, excepto de oro, que sí abunda. El hierro prácticamente era utilizado, a no ser para objetos suntuosos y decorativos. La mayoría de este mineral era producto de exportación, ya que de la propia zona sólo podían disponer de pequeños aerolitos y de muy pésima calidad.

El oro, por su parte, procedía del desierto arábigo, mientras que en el Sinaí abundan las explotaciones de cobre. Lo que sí abundó fue la piedra, elemento empleado en las grandes construcciones. Como hemos comentado, el valle de El Nilo se encuentra rodeado de desierto y de pequeñas formaciones rocosas, la mayoría colinas, en las que se situaban numerosas canteras y minas. Un producto sin embargo muy apreciado fue el barro, tanto en la alfarería como en la construcción de viviendas, ya que la arcilla de la orilla de El Nilo era de muy buena calidad.

Por último, podemos citar dos recursos como la caza y la pesca. Los animales salvajes en El Nilo eran abundantes y variados, son frecuentes las escenas de caza de antílopes, leones, hipopótamos… sin embargo, precisamente la actividad cinegética disminuyó su número. En la pesca, uno de los principales peces aprovechados fue el oxirrinco y el fagro, junto a otras especies.








...por Luis Pérez Armiño ...por Luis Pérez Armiño


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1 comentario en Recursos naturales de Egipto: La geografía del Nilo

  1. Sr Luis Perez, me serviría de mucho si me puede ayudar aportándome datos sobre el río Nilo, por ejemplo, principales aspectos geológicos, recursos minerales, y más. Soy estudiante de profesorado. Muchas gracias

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